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Okonjima et la fondation Africat

Dernière étape de notre périple avant de rentrer au pays, cette superbe réserve située à 220 kms au nord de Windhoek nous aura réservé de bien belles surprises.
Splendide par son paysage de terre rouge, ses termitières géantes et sa faune sauvage, c'est également le siège de l'Africat Foundation, un organisme chargé de recueillir les félins blessés afin de les préparer à un retour à la vie sauvage.
Depuis une vingtaine d'années, cette fondation oeuvre pour la protection et la ré-insertion de ces magnifiques créatures.
Elle a vu le jour grâce au don exceptionnel de Jim Maltman, un écossais amoureux du lieu qui a légué ses biens à la fondation à sa mort.
Pour nous, c'est une étape OBLIGATOIRE si vous venez en Namibie.
Le site ne dispose que de 5 emplacements de camping et de quelques lodges. Les camps sont tout simplement extraordinaires. Vous êtes seuls en plein bush avec le confort maximal. Douche et toilettes extérieur en pleine nature, cuisine équipé gigantesque, barbecue et bois à disposition.
De loin le meilleur emplacement du voyage !
Au dessus du camp, un petit sentier vous amène en quelques minutes sur un point de vue pour le coucher de soleil. A ne pas manquer !
En ce qui concerne les activités, nous choisissons d'aller visiter le musée du parc où le guide nous explique toute l'histoire de la fondation mais le clou du spectacle, c'est bien entendu la possibilité d'approcher les guépards dans leur enclos d'environ 1km2. Ils sont là, tranquilles, à se prélasser à l'ombre et notre présence ne semble pas les intimider.
Par la suite, nous assistons au repas du seul léopard actuel de la réserve qui ne pourra malheureusement jamais rejoindre la vie sauvage, celui-ci ayant été adopté tout petit par un fermier local (qui ne pouvait plus s'en occuper et l'a donné à la fondation). Nous sommes à seulement quelques mètres du fauve et pouvons sentir sa puissance. Il passe et repasse devant nous et celà impressionne vraiment. En plus, notre petite fille a eu le droit d'assister au spectacle alors que normalement c'est à partir de 6 ans.
Nous rentrons tranquillement vers notre emplacement pour notre dernière soirée habituelle, seuls au monde sous les étoiles et notre magnifique feu de camp.
Le lendemain, ce qui nous attend est tout simplement sur-réaliste.
Nous arpentons la piste très lentement avec le 4*4 pour rejoindre la sortie du parc et naturellement, nous nous mettons à rêver d'apercevoir un félin en liberté. On va même jusqu'à plaisanter sur la probabilité infime d'un animal sur la route.
Et là, 50 mètres avant le portail de sortie, on se frotte les yeux plusieurs fois !!!
Un guépard est gentiment allongé sur la route !!!!!!!!!!!! On a le palpitant à 200 ! On se gare au mieux, au plus près de lui et on dégaine tous les appareils électroniques à disposition. On reste pas moins d'1h à ses cotés tellement c'est beau. Comme un signe du destin, cet animal si emblématique est venu nous dire au revoir, comme s'il souhaitait que l'on revienne dans son époustouflant pays.

On ne le dira jamais assez mais quand on a gouté à l'Afrique, tôt ou tard, on doit y revenir...

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Extraits de nos photos

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