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Les chutes d'Epupa et la région des Himbas

Encore et toujours vers le Nord, nous remontons depuis le Grootberg vers la région du Kunene et les fantastiques chutes d'Epupa. Le fleuve Cunene, qui a donné son nom à la région, est la frontière naturelle entre la Namibie et l'Angola.
La route ne sera hélas pas de tout repos pour accéder à ce petit coin de paradis perdu. En effet, depuis Opuwo, il faut avaler une piste exécrable de 150 kilomètres où les pluies récentes ont fait déborder les lits de rivières, creusant des trous gigantesques qu'il faut passer au pas. 3h30 plus tard (et une vitre arrière explosée), on arrive enfin sur notre emplacement de camping, en bord de rivière et sous les palmiers. Quel bonheur !!
Ici, le temps semble comme figé ! Nous avons le sentiment d'être vraiment entrés dans une Afrique beaucoup plus profonde où les gens, bien que pauvres, affichent un sourire radieux et une joie de vivre communicative.
D'ailleurs, lors de notre première balade sur le sentier bien marqué des chutes, de nombreux enfants curieux viennent s'amuser avec notre petite cracotte. Ils ne peuvent s'empêcher de lui caresser sa petite tête blonde. C'est vrai que par ici, ils ne doivent pas en voir souvent !
C'est un sentiment très fort de pouvoir voir notre fille se faire de nouveaux copains et s'amuser uniquement avec ce qui leur tombe sous la main.
Nous faisons quelques kilomètres pour admirer le site et monter au belvédère (1€/personne à payer en haut) d'où le spectacle est grandiose.
Lorsque nous rentrons, nous rencontrons la maman des petits bouts qui nous ont accompagnés et nous lui donnons 2 sachets de riz que nous avions gardé en réserve. C'est un petit geste mais ce soir, nous l'espérons, ils mangeront à leur faim.
Le lendemain, nous allons voir les Himbas à quelques kilomètres de là. C'est leur région. De nombreuses tribus sont dispersées sur des centaines de kilomètres et se croisent de temps à autre pour un mariage ou un échange d'animaux.
Les femmes Himbas ont un culte du corps et de la beauté saisissant. Elles n'ont pas le droit de toucher l'eau pour se laver et, à la place, utilisent de l'encens. Avec la fumée et la chaleur, cela dilate les pores de la peau et leur offre un nettoyage impeccable. Elles peuvent passer plus de 2 heures dans leur hutte pour se préparer. Elles utilisent une crème à base de graisse de vache mélangée avec une poudre d'ocre rouge (qu'elles vont chercher dans des grottes ou en Angola) pour se teindre le corps et paraitre plus belles. De plus, cette crème est hydratante et protège du soleil et des insectes.
Leur coiffure et les objets qu'elles portent permettent de définir si elle sont mariées ou si elles ont des enfants.
Le bétail tient une place prépondérante dans leur société car il constitue une source de revenus. Depuis quelques années, les Himbas ont su également apprivoiser le tourisme pour en tirer parti.
Cette rencontre, nous l'attendions avec impatience et l'avons apprécié à sa juste valeur. Se faire accueillir pour quelques heures dans ce village et partager un moment de convivialité avec ces gens nous a profondément marqué. Nous les embrassons fortement pour leur hospitalité.
C'est le coeur lourd que nous quittons cette terre et ce lieu si magique. Nous devons repartir sur la terrible piste en direction du parc d'Etosha qui nous promet lui aussi quelques surprises...

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